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美国公布首个艾滋病新生儿治愈病例

2013年03月05日 11:35 来源于 财新网
密西西比一所医院创造了医学历史,首次“功能性治愈”了一名产后携带HIV病毒的婴儿,该患儿已不必服药,并有正常的寿命预期

  【财新网】(卫报-Ian Sample报道)美国医生创造了医学历史,成功治愈一名出生时携带HIV病毒的儿童患者,这是史上有记录的首个此类案例。

  医生们相信,这名两岁半大的婴儿现在已不必服用抗HIV药物,会有正常的预期寿命,而且不太可能对他人有传染性。

  尽管医务人员和科学家还并不清楚治疗成功的原因,但这一意外的成功已经让人们燃起希望:这种疗法也许最终能帮助医生消灭新生儿体内的艾滋病病毒。

  为保护患者身份,医生并没有公布儿童的姓名和性别,(译注:据其他媒体公开报道,该婴儿为女婴)但是医生表示,这名幼儿出生并居住在密西西比州。在周日(3月3日)于亚特兰大召开的“逆转录病毒与机会性感染大会”(Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections)上,这个病例的细节被公开。

  汉娜•盖伊医生(Dr. Hannah Gay)在密西西比大学医疗中心为这名患儿进行了治疗,她向《卫报》表示,这是第一个被“功能性治愈”的艾滋病患儿。“功能性治愈”指的是,患者在标准检测中艾滋病病毒呈阴性,但很可能体内还残留数量极少的病毒。

  “在至少一年没有吃药之后,在现有的最敏感的测试中,这个孩子的血液里仍没有检出病毒。”盖伊表示。

  “我们预期这个孩子有很大的机会可以拥有健康长寿的人生。我们当然希望这种方法能够用在许多其他的高危婴儿身上,产生同样的结果。”她补充说道。

  在发达国家,出生时携带HIV病毒的婴儿数量,已经随着更好的药物和预防措施的出现而锐减。典型的做法是,给患有艾滋病的女性在怀孕期间用抗逆转录病毒药物,以减少她们血液中的病毒数量。刚出生的孩子也会继续用药,以进一步减少感染的风险。这一措施能阻断约98%的艾滋病母婴传染。

  在英国和爱尔兰,约1200名儿童在子宫发育中、分娩时或母乳喂养时感染了HIV病毒。如果一个感染艾滋病的母亲的胎盘很健康,那么病毒就不会在她怀孕早期进入孩子体内,但却可能在分娩时进入。

  发展中国家的问题更严重。在撒哈拉以南的非洲地区,约有38万7500名14岁及以下的儿童在2010年接受着抗逆转录病毒药物治疗,他们中很多都是出生时就感染了艾滋病。该地区还有近200万的同年龄段儿童同样需要这些药物。

  在最近公开的这起治愈病例中,母亲一直不知道她得了艾滋病,直到分娩时的标准测试呈阳性。“她马上就要生产,因此无法给她使用通常在分娩时该用的药物剂量。所以孩子感染的风险比通常情况下大很多。”盖伊说。

  医生在婴儿出生30小时之后开始了治疗。不同寻常的是,他们给婴儿同时使用三种抗逆转录病毒药物,通过注射器将液体药物注入。而在出生后阻断传染的传统治疗方法,是只使用一种药物。医生选择更激进的治疗方法,是因为这位母亲在怀孕期间没有接受任何治疗。

  几天之后,在治疗前从婴儿体内抽出的血液检测结果显示,该婴儿已经感染了病毒,时点很可能是出生前不久。医生继续用药,并预估这个孩子将需要终生用药。

  但是,在开始治疗的一个月之内,婴儿血液里HIV病毒的数量就减少到很低的水平,常规实验室的测试已经无法检测到病毒。

  母亲和婴儿在第二年继续定期来到诊所就诊,但渐渐开始错过就诊约会,到最后就不再来诊所了。孩子在18个月大时开始不再服药,一直到快两岁的时候才再次前来就诊。

  “我们大约有连续五个月都没见过孩子。”盖伊告诉《卫报》记者,“当他们再回来的时候。孩子已经23个月了,我预计这个孩子携带的病毒数量会很多。”

  当母子俩再回到医院时,盖伊让他们做了好几个HIV测试,并预计病毒数量已经恢复至很高的水平,但是她看到结果时目瞪口呆。“所有的测试都呈阴性,令我十分吃惊,。”她说道。

  这个病例实在非比寻常,盖伊给一位同行凯瑟琳•卢祖里亚加(Katherine Luzuriaga)打了电话,凯瑟琳是马萨诸塞州大学医学院(Massachusetts Medical School)的免疫学家,她和巴尔的摩约翰霍普金斯儿童中心(Johns Hopkins Children's Centre in Baltimore)的黛博拉•佩尔绍德(Deborah Persaud)可以进行更为敏感的血液测试。她们检测了孩子的血液,发现了HIV病毒的痕迹,但病毒没有繁殖能力。

  这个团队认为,孩子被治愈了,原因是治疗方法得力,并且是在婴儿出生后立即进行的。药物阻止了病毒在存活时间不长的活跃免疫细胞内复制,但另一个效用更为关键:药物阻止了存活较长的被称作“CD4”的白细胞受到感染,这种细胞能容纳HIV病毒长达数年,它们像庇护所一样,当活跃的免疫细胞死亡导致HIV病毒消失时,会提供新的病毒来替代。

  这种治疗方法对于更年长的儿童或成年人无法起效,因为病毒已经感染了他们的白细胞。

  “在新生儿刚出生的几天之内,立即采用抗逆转录病毒治疗,阻止类似的病毒藏身之处形成,可以帮助婴儿清除病毒,实现长期痊愈,不再进行终生治疗。”佩尔绍德说,“我们下一步要研究的是,这究竟只是一种对较早期抗逆转录病毒治疗的特殊反应,还是一种能够在其他高危新生儿身上复制的疗法。”

  感染艾滋病的儿童正在使用终生性的抗逆转录病毒药物。盖伊也警告说,任何正在服药的人必须坚持用药。

  “对于任何人来说,如果想停止有效的治疗,看看病毒是否还会重来,这样的做法还为时过早。”她表示。

  盖伊强调,在科学家们更好地查清这名儿童为何被治愈之前,预防措施仍是阻止艾滋病母婴感染的最可靠措施。“预防措施才是最好的治愈方法,我们已经有可靠的策略,通过确诊并治疗HIV呈阳性的母亲,能够防止98%的新生儿受到感染。”她说。

  特伦斯•希金斯HIV/艾滋病慈善基金的发言人吉纳维夫•爱德华兹表示,“这是个有趣的病例,但我不认为这对英国产前筛查方案存在什么影响,因为这一方案已经采取了措施,能确保感染HIV的母亲所生的婴儿中,有98%到99%都不会感染HIV。”

  (财新实习记者 王婷婷 译)

  原文链接:http://www.guardian.co.uk/society/2013/mar/03/us-doctors-cure-child-born-hiv 

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