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宇航员萨莉:没有什么是女性不能实现的|历史

2016年05月26日 10:39 来源于 财新网
今天是美国宇航员萨莉·莱德诞辰65周年纪念日。她是美国第一个进入太空的女性,也是人类史上第三位女性宇航员

  撰文 | 张虹蕾

  责编 | 叶水送

  今天是美国宇航员萨莉·莱德诞辰65周年纪念日。1978年,她加入美国国家航空航天局,32岁时,成为美国第一个进入太空的女性,也是人类史上第三位女性宇航员。

      出生于美国加利福尼亚州的萨莉·莱德从小就对科学抱有浓厚的兴趣,小时候,她的“研究设备”是一架望远镜和一套化学用具。在成长的道路上,她不断朝自己的梦想进发,先后取得了斯坦福大学的物理和英语双学位,随后获得物理学硕士学位和博士学位。

  1977年,美国航空航天局(NASA)首次向平民和女性刊出招聘广告。在经过了包括跳伞、水中生存、失重等训练后,萨莉从8000名竞争者中脱颖而出,成为了“挑战者号”的组员。

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►第一批女性宇航员候选人部分人员合影,左一为萨莉·莱德,1978年。来源:NASA

  1978年她正式加入美国国家航空航天局。1983年6月18日,她参与挑战者号任务,成为第一位美国进入太空的女宇航员,参与部署两颗通信卫星,以及药品试验。在这次任务中,萨莉成为第一位在太空使用机械臂的人。

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►1983年萨莉·莱德在挑战者号航天飞机执行STS-7任务。来源:NASA

  1984年她开始第二次太空飞行,在太空的时间超过343个小时。在完成8个月的训练后,正准备参加第三次飞行的萨莉,因挑战者号航天飞机失事而中断。随后她被分配到总部设在华盛顿特区的国家航空航天局,带领美国航空航天局进行了第一个战略计划工作,撰写了题为“美国航空航天局的领导和美国在太空的未来”的报告,并建立了美国宇航局探索办公室。

  1987年,萨莉离开美国国家航空航天局,前往斯坦福大学国际安全和军备控制中心工作,后来到加利福尼亚大学圣迭戈分校担任物理学教授,主要研究非线性光学和汤姆逊散射。2003年,她被任命为哥伦比亚航天飞机事故调查委员会的一员。

  值得注意的是,萨莉是唯一一位同时参与过挑战者号航天飞机和哥伦比亚号航天飞机事故调查委员会的人。

  截至到2016年,她依然是进入太空时最年轻的美国宇航员。

  或许,现在提起萨莉,更多的声音是赞美,但是在那个年代,许多言论也曾经让萨莉饱受痛苦。

  关于性别歧视的声音无处不在,在萨莉首次登山太空之前,许多掺杂着嘲讽和非议的问题接踵而至:航天飞行会影响你的生殖器官吗?你打算要孩子吗?你在工作中哭泣吗?你将如何在太空中处理经期问题?

  在重重压力和非议面前,萨莉大多数时间都选择了缄默,但一位记者再次问出“NASA是不是为你设计了特殊的胸罩”时,她用一个漂亮回击让提问者不知所措:“在零重力的环境里,不存在下垂的概念!”

  众所周知,航天工作一直是男性的天下,而NASA对女性开放态度让让萨莉倍受鼓舞,当她第一次乘坐“挑战者号”升空时,约25万人在发射现场观看,众多观众身着穿着印有“前进,萨莉前进”的T恤。

  成功的女性往往有惊人的毅力和才智,更有处事时的淡定和从容,当她安全地抵达地面之后,质疑声烟消云散,性别歧视言论戛然而止。美国著名女性杂志编辑曾公开为萨莉发声,“数百万小女孩坐在了电视机前,她们将明白,自己也可以成为宇航员、英雄、探险家和科学家。”

  时隔20年,当《今日美国》记者再次和萨莉谈起关于性别歧视的话题,她洒脱地说:“建议大家把心放得洒脱和乐观一些,在工作中多一点幽默感,让那些不开心的事情就像石头一样滚下山去吧,没什么大不了!”

  2012年7月23日,在与顽固性的胰脏癌进行了长达17月的斗争之后,萨莉的生命悄然落下帷幕。61岁的生命历程或许不算长,但是她在航天界所做的一切却足以让我们铭记。

  与工作上取得的巨大成就相反,生活中的萨莉被好朋友、记者形容为“难以捉摸、神秘、不轻易表露情感”的女人。在大学期间,人们必须得“盘问”萨莉,才知道她的生活中发生了什么事,就连萨莉的妹妹卡伦也表示:“在形容我们家的关系时,‘亲密’这个词不会常常用到。”

  萨莉婚姻生活的曝光率就更小了,她在1982年与同为宇航员的史蒂文结婚,但在5年后离婚,此后便一直以单身身份示人。直到2012年7月23日因胰腺癌去世后,人们才从她的声明和NASA的官方讣告中得知,谭·奥肖内西,萨莉青梅竹马的女性好友,正是其人生中最后27年里陪在她身边的爱人。

  美国总统奥巴马在一项声明中称赞萨莉:“她是美国的英雄,伟大的偶像,她鼓舞了一代又一代的年轻女孩大胆迈向航天领域。她的经历告诉我们没有什么是不能实现的。”

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责任编辑:崔筝 | 版面编辑:卢玲艳
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