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微课平台融资动作频频 抢师大战日渐激烈

2017年05月04日 17:10 来源于 财新网
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2017年,多家微课平台密集融资,竞争日趋白热化;然而优质课程的稀缺,也使名师、名家成为各平台的争夺对象
“泛教育”领域的知识变现前景越来越被投资人看好。视觉中国

  【财新网】(记者 盛梦露 实习记者 张从志))“泛教育”领域的知识变现前景越来越被投资人看好。近日,微课平台“荔枝微课”向外界公布,其已完成A 轮融资,由高榕资本领投,金沙江创投跟投,融资规模从天使轮的千万人民币上升为千万美元级别。

  同时,继2017年2月份完成A+轮融资获千万美元后,成立不到两年的千聊,也释出正在进行新一轮融资的消息。具体的融资额尚未公布,但千聊内部人士向财新记者确认,此轮融资将有包括BAT在内的巨头参与。

  一时之间,微课似乎被推到了“风口”上。据自媒体内容观察机构克劳锐于2017年2月发布的《2016中国自媒体行业白皮书》分析,在2016年整个互联网行业遭遇资本寒冬的背景下,内容创业是“寒冬里的春天”,大量资本正在涌入。

  微课程内容的每集单价通常不高,消费场景多是用户利用碎片化的时间在移动端上课。有别于传统在线教育深耕的应试升学领域,微课更多面向成人的各类知识需求;内容多元但更为轻便,覆盖了在线教育的长尾大众。

  据财新记者观察,2016年以来,各类涉足微课的平台成长迅速,如为微课提供工具支持的平台千聊、荔枝微课、微吼,还有试水微课形态的喜马拉雅FM、沪江CCtalk、知乎live、网易云课堂等等。

  内容创业会在2017年迎来爆发吗?财新记者采访的多位微课平台负责人给出了肯定答案。但是,优质课程的稀缺,也使各大平台对名师的争夺日益白热化。

  资本涌入

  逐渐频仍的融资举措体现了资本的青睐。从微信公众号起家,创办儿童人文电台“博雅小学堂”的邓瑾称,自己的项目在2016年已融到1000万元,估值达数亿元。初创一年多的千聊在完成A+轮融资后,据千聊CEO朱峻修透露,投资机构根据融资情况给出了3亿元的估值。

  沪江合伙人、CCtalk总裁陆坚告诉财新记者,2017年,CCtalk会逐渐从沪江剥离,成立独立的公司融资。喜马拉雅FM的联席CEO余建军也称,喜马拉雅一直有上市打算,目前在观望。

  中国微课产业的规模究竟能有多大?朱峻修对此十分自信:“按10%的中国人每人每年消费1000元计算,我认为这是一个千亿市场。”

  直播平台“微吼”的CEO林彦廷,同样给出积极的预测。他表示,2016年整个直播行业市场能达到3000亿的规模,而在教育场景中使用直播技术,在2017年将会大规模兴起。“我们每个月做行业分析,发现大量咨询和需求提交都是从教育来的。”

  陆坚也拥有类似的信心与乐观展望。他认为,微课行业在2017年会迎来爆发,对千亿市场规模的说法,他不反对。

  但元璟资本创始合伙人王琦认为“微课还是新兴的产业,很难讲规模。” 他承认,微课的确是大的需求,但几年后的发展情况很难预测。

  名师争夺战

  经营微课的各大平台“掌门人”均坦言,目前中国的微课市场还“处于萌芽阶段”,“成熟会是长周期”。

  目前优质课程显得稀缺。经营人文思辩内容的微课“C计划”主创蓝方,观察了几个微课平台后称,“你会看到大多的课还是‘鸡汤’、养生;在很多平台上,营养师、炒股和传销的、‘国学大师’等各种各样的人,天天在群里面招课代表,宣称给分成提成”。质量好的课仍是冰山一角。

  对此,各大平台的共识是,得留住最好的老师,提供最优质的课程。

  “学生只会跟着老师走”,友邻优课的联合创始人夏鹏觉得,微课产业与电影产业十分相似,“观众看得是吴彦祖,是小鲜肉,怎么会在乎在哪个电影院看?”因此,在他看来,名师才是关键,掌握了一批名师,就像拥有了一批艺人。

  定位做微课平台的“跟谁学”和CCtalk也有这样的思路。“跟谁学”创始人陈向东介绍,“跟谁学”的着力点在老师,通过老师来吸引用户。

  CCtalk则通过为讲师提供技术、运营等平台服务,网罗了大批老师,其中不乏来自传统补习教育巨头新东方的名师。陆坚透露,目前该平台称已有上万名独立老师进驻CCtalk,且数量仍在不断增长。

  荔枝微课平台的负责人介绍,他们的做法是去微博上找意见领袖,如天下女人、鲁豫有约等栏目均和他们商谈合作,邀请他们来平台开课。

  博雅小学堂的邓瑾告诉财新记者,从2016下半年开始,她感觉到很大的竞争压力。“各种各样的公司进入这一领域,很多原来做线下培训的,现在也做起了在线课程,像喜马拉雅这样的大公司已经开始挖我们的老师”。

  由此,博雅小学堂从2016年9月开始做年度课程,试图通过这种方式把老师捆绑在自己的平台上。

  荔枝微课负责人则表示,平台依赖老师做流量转化,老师依赖平台赚钱生存。平台和名师想要互相成就,需要寻找出一种互惠互利的合作方式。

  例如CCtalk不久前,就宣布和曾在新东方任职的知名老师朱伟及 “We Learn”团队合作。朱伟在微博上已经聚集了近 100 万粉丝,针对这样的老师,陆坚称,沪江会在各个旗下产品中,为他们提供更多的内容分发渠道。

  而被平台抢夺到手的名师名家,凭什么长期留在某家平台上?陆坚给出的答案是是平台的完整性,从上课的工具,到如何在平台上直接收费、提现,配套设施是吸引老师入驻非常重要的点,“很多网师就是冲这个来的。”陆坚说。

  友邻优课则拿出公司的股权,让能生产头部内容的明星老师变为公司股东。夏鹏称,友邻优课打造了一个“千万合约”计划,挑出四位最好的讲师,准备在10年之内投入1000万元以获得他们的独家资源,从供给端形成垄断。

  但这场日益白热的竞逐才刚刚开始。朱峻修直言:“正如一个牌局,我们刚刚拿到一手牌,有了团队、资金、用户,能够进入领域寻找机会,才刚刚坐下来。”

责任编辑:徐和谦 | 版面编辑:李丽莎
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