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“新知论坛”谈科学家创业:从零到一是最难的

2017年04月17日 07:38 来源于 财新网
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0是什么都没有,1就是开始有了,从0到1是科学研究所带来的颠覆性进步。如何让科学家研发的技术能及时应用到现实生活,是科学研究正反馈的关键

  【财新网】(记者 于达维)前不久,清华大学副校长、著名分子生物学家施一公的“压死骆驼的最后一根稻草是鼓励科学家创业”观点引起广泛热议。科学家该不该创业,有什么优势和困难,科学家创业对高等教育有何影响,不仅困扰科学家自身,也是产业界、教育界都关心的问题。4月16日,在由财新传媒与《知识分子》联合举办的新知论坛上,来自高校、科研院所和投资界的资深人士对科学家创业问题展开了热烈讨论,在他们看来,施一公的观点并不是说科学家不应该创业,而是表达了科技创业的艰难。

  香港互联网专业协会会长、华人大数据学会执行主席洪为民认为,单纯讲科学家是否适合创业“是武断的”。从科学研究本身来说,虽然发表的成果很多,但是真正有可能有商业价值的并不多,大部分都属于基础性研究;其次,一般来说科学家对自己所研究的领域都比较自信、比较强势,如果科学家做CEO,团队没法影响他的决策。“他也许做研究很好,但是懂不懂管理、财务、营销,这很重要。”他认为,单单一个科学家创业成功的机会不是很高,成功可能性更大的方式是一个团队里面有一个科学家,一帮有创业精神的人找一名科学家做CTO或顾问。

  松禾资本创始合伙人、深港产学研创业投资有限公司董事长厉伟则表示,科学研究成果怎么快速影响我们人类,是有方法的。“科学家创业就是一个中心两个基本点,一个中心指的是领导者,两个基本点是创新和团队。”他认为,“做企业的中心在企业家,我们更喜欢受过良好科学训练的企业家,而不仅仅是有商业意识的科学家。”

  上海交大教育基金会执行理事长、飞马旅联合创始人、飞马创投首席管理合伙人杨振宇也认为,科学家创业很有未来,但科学家分很多层次,例如第一种层次的科学家,研究是瞄准整个人类所面临的未来,在应用层面上的研究比较少。这些科学家能对世界的科技进步做出杰出贡献,不见得要创业,但本身他的研究过程具有全心投入、不断创新的创业精神。他也认为必须有商业操作来运营科技研究的成果。他举例说,北大有几名教授在人工智能方面做的非常好,比如对自然语言的处理、图象识别、语音处理,最后发现自然语言这方面已经比较成熟,投资人就找了一个人工智能方面的博士,以他为核心组成了一个团队,从一个非常细分的市场——针对酒店的评价体系切入,利用他们的技术对几十数百万条针对酒店的评价数据进行处理,项目获得了巨大成功,最后被携程收购。

  作为天文学家,中国科学院高能物理研究所研究员、中国科学院大学教授张双南回忆,他的父亲经常问,你的研究能不能产生一点效益,能不能对我们的生活产生一点影响。他每次都回答说不能。但是他最近发现,他们的研究产生出来的技术有可能对卫星导航系统产生贡献。在他看来,科学家如果创业,尤其是对0和1这块能够做比较大的贡献。“0是什么都没有,1就是开始有了,尽管很小,但从0到1是我们颠覆性技术所发起的,例如互联网里使我们能够互相建立联系的网页技术,就是做高能物理研究的人所发明出来的。这是科学研究所带来的从0到1颠覆性进步的一个很好例子,科学家在这件事情上能够做到些什么。”他进一步指出,科学研究往往是昂贵的,为了实现科学目标可以投很多钱,不计成本来发明一种从无到有的技术,“一旦这种技术发明出来以后,工业界就可以把成本降下来,可靠性提高,实现1再到N,这就是科学家和企业、工业之间的关系。”

  厉伟评价说,从0到1是最难的,因为以1除以0是无穷大,“生意人的贡献是几十年,科学家的贡献可能是几千年”。在他看来,如果科学家研发的技术能够及时应用到现实生活中,不仅对社会是巨大的贡献,对科学家的研究也是正反馈的,“应用以后,我们社会可以创造更多的财富,转回头就会用更多的财富去支持进一步的科学研究”。

责任编辑:高昱 | 版面编辑:王丽琨
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